Vie d'Expat'

Une nouvelle vie d’expatriés à Lisbonne !

De nouvelles aventures commencent…

Après avoir vécus deux ans en Irlande, l’envie de découvrir une nouvelle ville, un nouveau pays et une nouvelle culture s’est fait sentir. Bien que l’on aimait beaucoup notre vie à Dublin, en tant qu’expatriés venant du Sud de la France le soleil et les soirées en terrasse commençaient à nous manquer de plus en plus.

La décision de quitter Dublin, nos amis et nos jobs ne fut pas évidente, mais les températures bien plus élevées et le ciel bien moins gris de Lisbonne nous faisaient de l’œil.

Mais pourquoi s’expatrier à Lisbonne plutôt qu’ailleurs ?

Après l’Irlande et ses paysages verdoyants, ses habitants chaleureux et sa pluie légendaire, pourquoi vouloir changer du tout au tout en quittant un quotidien douillet en direction du Sud de l’Europe ?

Parce qu’après deux années passées à Dublin on avait envie d’une ville où il fasse bon vivre, une ville où l’on puisse profiter du beau temps, mais aussi où il y ait des opportunités professionnelles.

Même si, soyons honnêtes, peu de villes en Europe sont aussi intéressantes professionnellement que Dublin et sa flopée d’entreprises du secteur de la Tech, on recherchait une capitale dans laquelle trouver facilement du travail. Ou du moins, où les offres d’emplois soient relativement nombreuses.

Après avoir étudié les possibilités qui s’offraient à nous en Europe, et après avoir hésité entre partir à Barcelone ou s’expatrier à Lisbonne, notre cœur a penché pour le Portugal.

Mais pourtant Barcelone c’est super cool et proche de la France ! Ce serait plus simple non ?

Oui effectivement, Barcelone était une destination où l’expatriation paraissait plus facile sur le papier. D’autant plus que, comme on vous le disait en début d’article, on est tous les deux du Sud de la France (soit à 3 heures de voiture de Barcelone), que l’on aurait pu partir avec notre voiture et quelques meubles, que l’on connait bien plus de mots en espagnol (étudié il y a quelques années à l’école) qu’en portugais.

Mais voilà, Barcelone nous attirait moins que Lisbonne.

Peut-être parce que l’on n’avait jamais mis les pieds à Lisbonne ou même au Portugal ?

Parce que le portugais nous paraissait plus chantant et doux à l’oreille que l’espagnol ?

Parce que la côte atlantique nous fait plus rêver que la mer méditerranée ?

Peut-être est-ce pour l’une de ces raisons, ou toutes à la fois, mais en quelques jours seulement, et après avoir jeté un œil au taux d’ensoleillement de Lisbonne (et au prix de la bière et des tapas), notre décision était prise.

Notre choix était fait : on commencerait l’année 2019 à Lisbonne !

Alors ces premiers pas ? Comment c’est la vie à Lisbonne ?

Eh bien vous ne serez surement pas étonné(e) si l’on vous dit que la vie à Lisbonne est très agréable, que l’on est contents d’avoir troqué nos parkas régulièrement trempées par la pluie dublinoise, pour nos vestes en jean que l’on ne supporte pas en journée quand le soleil tape dans les rues lisboètes en plein mois de janvier.

Cela dit, il nous faut tout de même apporter une petite précision : contrairement à ce que l’on pourrait penser, le ciel n’est pas toujours bleu à Lisbonne et il peut arriver au cours de la journée qu’une bonne petite pluie vienne vous obliger à vous ruer dans un café.

Entre nous, on ne va pas s’en plaindre car c’est l’excuse parfaite pour se réchauffer avec un chocolat chaud et des Pastéis de Nata !

C’est donc durant notre première semaine à Lisbonne que l’on a découvert les caprices d’une météo influencée par la présence de l’Atlantique et son climat océanique.

Drôle de coïncidence à noter, la pluie est arrivée sur la ville le jour où des amis venus de Dublin venait visiter Lisbonne. On les soupçonne d’avoir emmené avec eux la pluie irlandaise car le mauvais temps a duré plusieurs jours, chose plutôt inhabituelle ici…

Mais passons sur l’aspect météo, car si vous envisagez une expatriation à Lisbonne ce n’est peut-être pas le côté qui vous intéresse le plus. Ou peut-être que si justement, mais dans ce cas-là vous irez certainement plus chercher des infos sur un site spécialisé en météorologie que sur le blog d’un couple de français fraichement expatrié à Lisbonne !

Les débuts en Air bnb à Lisbonne

Comme bien des voyageurs et des expatriés, à notre arrivée à Lisbonne on est passés par la case Air bnb, le temps de trouver un nouveau nid douillet où poser nos valises.

Bien que l’on ait débarqué à Lisbonne mi-janvier, on voulait tout de même un appartement avec balcon. Après 3 semaines à Montpellier à profiter des températures clémentes et à déjeuner en terrasse dès que le temps le permettait, on voulait continuer à profiter de ces joies-là.

Petite précision : en janvier les touristes sont peu nombreux à Lisbonne, c’est vraiment la période basse ici donc on a réservé notre air bnb un peu au dernier moment. Même en s’y prenant seulement 10 jours à l’avance, les prix étaient très corrects et les apparts disponibles encore nombreux.

L’appartement sur lequel on a jeté notre dévolu se trouve dans le sympathique quartier d’Intendente. C’est un quartier de Lisbonne qui n’est pas vraiment dans le centre-ville mais qui présente l’avantage d’être proche de tout (à pieds ou en transport en commun) et donc idéal pour organiser les visites d’appartement, déambulations dans le ville, etc.

Notre but étant de trouver un appartement dans un quartier plus ou moins proche de tout, avec une chambre et un balcon, on n’a pas hésité longtemps. Pour vous donner un ordre d’idée des tarifs, on a payé 315€ pour 7 nuits (charges air bnb comprises), ce qui fait du 45€/nuit pour un bel appartement avec balcon.

Quand on compare avec les 50€/nuit que l’on avait payé (en plein mois de janvier également) à Dublin pour une chambre avec salle de bain et minuscule coin cuisine (micro-onde et grille-pain) on est très contents des tarifs de Lisbonne.

Trouver l’appartement de rêve à Lisbonne

En ayant parcouru les forums, blogs et autres sources d’infos d’expatriés au Portugal, on s’était préparés à passer des jours voire des semaines de galère pour trouver un appartement à Lisbonne. On avait vu à plusieurs reprises qu’il était nécessaire d’avoir des garants portugais.

Or on ne connait absolument personne au Portugal, alors encore moins des personnes susceptibles d’être nos garants…

Mais c’est plein de motivation et d’entrain que deux semaines avant de s’envoler pour Lisbonne on commence à envoyer des emails à tous les apparts qui nous plaisent sur le site d’annonces casa.sapo.pt.

Enfin quand on dit « tous les apparts qui nous plaisent », il faut le dire vite… Car au mois de janvier et avec un loyer raisonnable, les appartements sympathiques à Lisbonne dans le centre-ville il n’y en a pas des centaines. 3 à 4 nouveaux par semaines quand on a de la chance.

Mais dès nos premiers messages envoyés on est surpris de voir que l’on reçoit tout de suite des appels d’agences immobilières ou de particuliers pour programmer des visites.

2ème surprise : sur 4 appels, 2 sont en français, dans un français quasi impeccable !

On nous avait dit qu’à Lisbonne nombreux étaient les portugais qui parlaient français, mais on ne s’attendait pas à un tel pourcentage.

Après ces 4 appels, le programme s’annonce serré. Notre avion atterri à Lisbonne à 12h le lundi 14 janvier et dès 14h nous enchainons 4 visites dans l’après-midi.

Entre chaque visite, 15 à 35 minutes de marche sont nécessaires pour aller d’un appartement à l’autre. Avec notre motivation légendaire et une bonne paire de basket, ça devrait le faire !

Il ne nous reste plus qu’à espérer que nos futurs contacts portugais ne soient pas de nature trop bavarde ou qu’ils aient tendance à être en retard.

Ca y est le 14 janvier est arrivé !

Un mélange d’excitation et d’appréhension se fait sentir lorsque l’on part de Montpellier en direction de l’aéroport de Marseille.

C’est toujours une belle aventure que de se lancer dans une nouvelle vie, mais c’est aussi un challenge fait d’incertitudes et de questionnements. D’autant plus lorsque vous choisissez de vous expatrier dans une ville où vous n’avez jamais mis les pieds.

Mais on est impatients d’arriver à Lisbonne et d’entamer cette nouvelle aventure !

Dès notre arrivé à Lisbonne, après avoir posé un premier pied sur le sol portugais, on reçoit un message pour nous dire qu’une visite est annulée. Dommage il s’agit de l’appart’ qui nous plaisait le plus…

On positive en se disant qu’au moins l’après-midi sera moins speed.

Il nous reste donc :

  • une visite d’un appart qui nous plait mais sans être exceptionnel non plus ;
  • un appart qui a l’air très bien (3ème appart préféré sur tous les biens contactés) ;
  • une visite d’un appart qui ne nous plait pas vraiment, mais bon on ne va pas faire les trop compliqués non plus.

Les visites commencent et là surprise : le premier appart, celui qui n’avait pas l’air exceptionnel est en fait exceptionnel ! Il est dans un quartier super, l’Alfama, le bâtiment vient tout juste d’être rénové, tout le mobilier est neuf et choisi avec beaucoup de goût, il a deux chambres (une petite et une grande) et même un balcon !

On ressort de la visite tous les deux conquis, on se balade rapidement dans le quartier mais notre choix semble déjà fait. On va tout de même à la visite d’après car c’est l’un de nos apparts favoris que l’on est censé visiter.

Lors de la visite de ce deuxième appartement la différence est frappante, il est bien moins bien que le premier. Mais petite hésitation tout de même après la visite, car il est aussi bien moins cher.

Troisième visite : bien que l’agent immobilière d’origine portugaise mais parlant très bien français soit très sympathique et aidante, l’appartement est vraiment pas terrible, donc pas d’hésitation pour celui-ci.

Le soir-même, de retour dans notre air bnb après avoir fait quelques courses, nous voilà en train d’échanger pendant des heures, d’évaluer si entre nos salaires et le loyer ça pourrait passer pour le premier appartement qui nous avait vraiment tapé dans l’œil mais dont le loyer est relativement élevé (le plus élevé des appartements sur notre liste).

Puis une fois l’apéro terminé, c’est décidé ! Notre nid douillet sera dans le quartier historique de l’Alfama, dans cet appartement qui nous a tout de suite attiré l’un comme l’autre !

Pour résumer, comment trouver un appartement à Lisbonne ?

Après vous avoir présenté les différentes étapes qui nous ont amenées à trouver un appartement à Lisbonne très facilement, car oui on a eu beaucoup de chance de trouver un appartement en une journée seulement alors qu’il faut en moyenne 2 à 3 semaines, voici quelques infos utiles.

Infos utiles pour trouver un appartement à Lisbonne :

  • Regarder régulièrement les sites internet d’annonces en ligne. https://casa.sapo.pt/ et https://www.idealista.pt sont les deux sites que l’on a utilisés majoritairement. A eux deux ils regroupent la majeure partie des annonces d’appartements à louer à Lisbonne.
  • Contacter les agences ou propriétaires avec un message professionnel mais sympa, et vous présenter en 2 ou 3 lignes.
  • Vous rendre disponible pour les visites. Dans notre cas, les agences ou propriétaires ont été relativement flexibles mais il faut montrer votre disponibilité et votre motivation.
  • Préparer votre dossier avec les documents indispensables (salaires, contrat de travail, etc.)
  • Ne pas hésiter à négocier le prix du loyer si vous jugez qu’il est trop élevé.

Dernières petites infos :

En tant que locataire au Portugal vous n’avez pas besoin de souscrire obligatoirement à une assurance habitation pour votre appartement. Vous pouvez certainement en prendre une si vous le souhaitez, pour couvrir vos effets personnels en cas de vol ou d’incendie par exemple.

Autre bonne nouvelle : ici, il n’y a pas de taxe d’habitation !

Et les garants portugais alors ? Est-ce indispensable pour louer un appartement ?

Comme on vous le disait plus tôt, on n’avait pas (et on n’a toujours pas) de garants portugais.

Lors des 6 contacts que l’on a eu avec des agences ou particuliers, une seule personne nous a demandé des garants. Nos garants étaient français et en donnant tous les documents demandés (salaires et relevé d’impôt), cela n’a absolument pas posé de problème.

Pour notre appartement la location se fait de particuliers à particuliers. Nos propriétaires sont donc des particuliers, des portugais parlant très bien français (ou anglais si besoin) qui nous ont accueilli avec beaucoup de gentillesse.

Encore une fois, on a eu vraiment beaucoup de chance en trouvant un appartement à Lisbonne si rapidement et dans nos critères, mais avec une bonne dose de motivation, nul doute que vous trouverez vous aussi l’appart de vos rêves !

Et les autres démarches ? NIF, internet, …

Parce qu’après avoir trouvé un appart, il y a encore plein d’autres démarches à faire avant d’être véritablement installé(e) au Portugal, on n’a pas envie de trop vous surcharger d’informations en un article.

Alors on vous donne rendez-vous dans de prochains articles dans lesquels on reviendra sur les questions suivantes :

Alors à bientôt pour toujours plus d’infos utiles et si vous avez des interrogations sur la vie à Lisbonne en particulier ou l’expatriation en général, n’hésitez pas à nous poser des questions en commentaire ou sur Instagram @FrenchySomewhere !

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